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Aprovechamiento de energia hidraulica

Para comenzar a hablar sobre el tema del aprovechamiento de la energia hidraulica, comenzaremos primero explicando que es la energía hidráulica, a que tipo de energía corresponde y que son las energías renovables. Las energías renovables son las que provienen de fuentes naturales como el sol que es el aprovechamiento de la energía solar, fuente de vida de todos los seres vivos del planeta, la energía eólica que proviene del sol y el viento, el aprovechamiento de energia hidraulica, que justamente son los saltos de agua de los ríos, para generar energía eléctrica, la biomasa, que es la descomposición de la materia orgánica, la energía geotérmica, que es el aprovechamiento del calor de las capas internas de la tierra. Estas energías no se agotan se renuevan constantemente, y además no afectan el medio ambiente.

aprovechamiento-energia-hidraulicaLas energías convencionales como el petróleo, el gas, y el carbón, son las que provienen de la quema de fósiles, estas dañan el medio ambiente, afectando la capa de ozono, contribuyen al calentamiento global, al efecto invernadero, y si nombramos los desastres ecológicos que se desatan por los derrames de petróleo en alta mar producto del traslado. Estas son energías que se agotan y tarde o temprano ocurrirá, algunos estudios señalan que para el año 2045 aproximadamente se habrán agotado por completo. Ahora bien, comencemos a hablar más profundamente acerca del tema del aprovechamiento de energia hidraulica.

El agua que cae desde cierta altura, desde muchos metros de alto, es aprovechada debido a que la energía potencial cuando cae desde una altura determinada y con determinada fuerza, se denomina energía cinética. La maquinaria especializada para el aprovechamiento de energia hidraulica son los generadores, el caudal de agua pasa por las turbinas con mucha velocidad y presión. Debido a los movimientos que se realizan la energía hidráulica se transforma en energía eléctrica. Un dato muy importante a tener en cuenta es que para el aprovechamiento de energia hidraulica, son claves las zonas dónde el caudal de agua es abundante, dónde haya ríos, mares, lagos, lagunas, pantanos, pero así como también esto es importante, también lo es, la disponibilidad de colocación de turbinas y centrales para generar electricidad. Esto es algo que requiere de mucho dinero, pero en zonas dónde las energías convencionales derivada de la quema de fósiles, tales como el carbón son accesibles y económicos esto no es un problema.

Aprovechamiento de la energia hidraulica y su funcionamiento

aprovechamiento-energia-hidraulica-imagenesPara conocer un poco más acerca del aprovechamiento de energia hidraulica en la actualidad, primero tenemos que informarnos acerca del aprovechamiento de la misma, en el pasado. Durante la Revolución Industrial, el agua era utilizada en los campos, para la molienda de trigo. Pero con el paso del tiempo, la demanda de electricidad fue creciendo cada vez más y más.

Las primeras máquinas hidráulicas, fueron las máquinas de vapor (utilizadas sólo cuando la era disponible el carbón) que eran utilizadas en las épocas de muy bajas temperaturas y como consecuencia de ello se tuvieron que perfeccionar. Ya en en 1920, las centrales hidroeléctricas formaban ya parte de la generación de electricidad. En algunos países de América el aprovechamiento de la energia hidraulica es óptimo como por ejemplo en Canadá, que el porcentaje de su electricidad es el sesenta por ciento de energía hidráulica. Si hablamos del funcionamiento base del aprovechamiento de la energia hidraulica, diremos que en primer lugar se aprovecha la energía cinética del agua, almacenada, así hace hacen poner en funcionamiento las turbinas hidráulicas.

En dicho aprovechamiento tienen que ver dos factores muy importantes, el caudal y la altura del salto de agua, las represas sirven para regular el caudal en función de la época de año que estemos, y además para aumentar el salto. El agua del caudal penetra en los tubos en donde es efectuado el salto, esta energía conseguida se convierte en energía cinética, llegando a las salas de máquinas, que es en dónde están las turbinas hidráulicas, y los generadores de electricidad, entonces el agua llega a la turbina y hace girar a ésta que arrastra en su movimiento al generador eléctrico.

Es importante destacar que las represas dependen de un gran embalse de agua, luego el caudal de dicha agua se controla y se logra mantener en forma constante, luego el agua es devuelta al río tal como se formo en su orígen, y ésta puede ser usada para el consumo o por otra represa si la hubiere aguas abajo. Hay que tener en cuenta que las centrales hidroeléctricas tienen algunas desventajas desde el punto de vista ecológico; la vida de los peces se ve alterada, y debe ser controlada de alguna manera en el futuro. Y además pueden éstas represas inundar tierras vecinas fértiles para el cultivo, y en algunas ocasiones es preciso evacuar a la gente del lugar.

 

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