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Historia de la energia hidraulica

Para comenzar a hablar acerca de la historia de la energia hidraulica, diremos que data de muchísimos siglos atrás. Los griegos, fueron unos de los primeros que comenzaron a utilizar y aprovechar la energía proveniente del agua, para así utilizarla en diferentes actividades, como por ejemplo agrícolas. Pero fue en la edad media cuando comenzaron a desarrollarse las maquinarias hidráulicas, al principio éstas no eran de materiales fuertes, la madera se gastaba mucho con la corrosión que le provocaba el agua, así que conforme pasaron los años, los materiales fueron reemplazándose por otros más fuertes y más resistentes, tales como el hierro.

historia-energia-hidraulicaUna de las partes más importantes de la historia de la energia hidraulica ocurre durante la Revolución Industrial, dónde la energía hidráulica fue de gran importancia para el desarrollo económico y social. Se crearon empresas textiles y de construcción de distintos tipos de maquinarias, brindando así muchísimo trabajo a la población.

Aunque durante los primeros años las máquinas funcionaban a vapor y muy bien, en esos momentos el carbón escaseaba y por lo tanto se complicaba, hasta que en el continente americano y Europa las ciudades industriales continuaron creciendo y desarrollándose cada vez más, por ello se construyeron canales que brindaban del carbón a bajos costos. Uno de los grandes problemas que se presentaban a la hora de la construcción de presas de contención era el bajísimo caudal de agua durante algunas épocas del año, por ello, obligadamente se tuvieron que reemplazar las ruedas hidráulicas por maquinaria a vapor cuando la disposición de carbón era posible.

historia-energia-hidraulica-comienzosAhora bien, un dato sumamente importante a la hora de hablar de la historia de la energia hidraulica, es la construcción de la primera presa hidroeléctrica. Fue en el siglo IXX, aproximadamente entre los años 1880 y 1885, en Gran Bretaña. Continuaron haciéndose trabajos e investigaciones para crear un generador eléctrico y lo consiguieron, además de perfeccionar cada detalle del generador hidráulico y ya para el siglo siguiente, las centrales hidráulicas producían grandes cantidades de energía eléctrica. A partir del siglo XX, aproximadamente en los años noventa, los países mayores productores de energía eléctrica eran Estados Unidos y Canadá y donde se encuentran las presas hidráulicas más importantes del mundo es en Brasil, Paraguay y Noruega. Actualmente se están construyendo cada vez más presas hidráulicas pequeñas capaces de abastecer a poblaciones enteras. En algunos países pequeños, estas presas hidroeléctricas, son la fuente de electricidad principal.

El desarrollo de este sistema a traves de la historia de la energia hidraulica

Ahora bien, tengamos en cuenta que cuando hablamos de la historia de la energia hidraulica, nos estamos refiriendo al desarrollo de la misma durante siglos. Como ya hemos dicho la primera central hidráulica fue contraída en el año 1880 aproximadamente, luego se desarrolló el primer generador eléctrico, luego se perfeccionaron los generadores hidráulicos aumentando notablemente así la demanda de electricidad durante esos años y cada vez más. Los diseños de las turbinas hidráulicas dependían del caudal de agua.

Las centrales hidráulicas contienen una especie de embalse dónde el agua se almacena, allí el caudal se controla y se mantiene constante. Las turbinas hidráulicas contienen además una especie de tubos conductores, que contienen válvulas que se encargan del control del caudal cuando se requiere de electricidad. El agua de los ríos, lagos, lagunas, pantanos, etcétera, ingresan por estos tubos y salen por lo que se llama “descarga”.

Esto también es una parte sumamente importante del desarrollo de la historia de la energia hidraulica, ya que como bien dijimos antes, los primeros generadores no eran los mismos, funcionaban mediante otro tipo de fuente, tenían otras formas y dependían exclusivamente de un mineral esencial para su funcionamiento, el carbón, no tan fácil de conseguir durante esas épocas. Ahora bien, no solo es importante la historia de la energia hidraulica en tiempos pasados. Cada desarrollo, cada perfeccionamiento fue elaborando lo que son ahora las turbinas generadoras de energía hidráulica y hoy en día, gracias al trabajo de muchas personas dedicadas a este tipo de proyectos, la energía hidráulica abastece a muchas actividades productivas, tan importantes para el desarrollo de una sociedad.

Se utilizan tanto en forma combustible, como en forma eléctrica. Los combustibles son los que provienen del petróleo y son de utilización directa, se pueden utilizar como forma de calefacción del hogar y lugares cerrados, como edificios, escuelas, hospitales, etcétera. La electricidad, proviene del mineral llamado carbón, y de la energía nuclear e hidráulica y se utiliza fundamentalmente para iluminación en general, y para el accionamiento de electrodomésticos, por ejemplo el lavarropas, televisores, equipos de música, en fin. Como hemos visto, la historia de la energia hidraulica es muy interesante, y el desarrollo de la misma desde hace muchísimos años, nos brinda a nosotros la posibilidad de poder tener otra forma de utilización de electricidad en forma natural, no sólo para preservar nuestro medioambiente, si no también para el propio cuidado y ahorro de nuestra economía.

 

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