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Caracteristicas de la energia nuclear

Antes de comenzar a hablar de las caracteristicas de la energia nuclear, es necesaria una introducción general para saber qué es este tipo de energía. La energía nuclear es aquella que se libera de forma espontánea o artificial en las reacciones nucleares o de la desintegración de los núcleos de determinados átomos, aunque el término es normalmente usado también para referirse al aprovechamiento de la misma energía para distintos fines, como lo son la obtención de diferentes tipos de energía. Principalmente, las caracteristicas de la energia nuclear son que ésta es obtenida por procesos de combinación y transformación de diversas partículas y núcleos atómicos.

caracteristicas-energia-nuclearPuede obtenerse por fisión o fusión, dependiendo del peso de las partículas y si éstas son unidas o divididas. Se obtiene ya que parte de la masa que se utiliza en el proceso se transforma directamente en energía, proceso basado en la relación Masa-Energía. Dentro de las caracteristicas de la energia nuclear, es importante destacar que las reacciones de la misma pueden ser tanto controladas como no. Los casos en los que es controlada son aquellos en los que se da en reactores nucleares, y en los que se produce así energía eléctrica, mecánica o térmica.

Una de las más importantes caracteristicas de la energia nuclear, y que pocas personas reconocen, es que dentro de los núcleos de las estrellas se producen reacciones nucleares. Éste es un ejemplo de reacción descontrolada, y el ámbito y el resultado es totalmente diferente al de las reacciones controladas. La energía nuclear que se desprende en los procesos nucleares suele hacerlo en forma de partículas subatómicas en movimiento. Estas partículas producen energía térmica al frenarse en la materia que las rodea. Mediante motores de combustión externa, la energía termina puede transformarse en mecánica, y así también, en centrales nucleares, puede generar energía eléctrica.

Las caracteristicas de la energia nuclear y sus efectos secundarios

caracteristicas-energia-nuclear-desechosCuando se habla de las caracteristicas de la energia nuclear, probablemente la más importante es la cantidad de energía que puede producirse por unidad de masa de material, la cual es mucho mayor a cualquier otra conocida y empleada por el ser humano. Además de hablar de las caracteristicas de la energia nuclear, es importante también mencionar los reactores nucleares y cómo funcionan. Los reactores nucleares son instalaciones físicas donde se producen, mantienen y controlan las reacciones nucleares en cadena. De ésta manera, en un reactor nuclear se utilizan ciertos combustibles que permiten la obtención de la energía. Algunos reactores, incluso, aprovechan el calor obtenido durante la reacción para luego producir energía eléctrica.

Existen dos tipos de reactores, y si bien no están demasiado relacionados con las caracteristicas de la energia nuclear, si lo están con sus derivados. Estos dos tipos de reactores son los de investigación y los de potencia. Los primeros utilizan los neutrones para producir radioisótopos o realizar diferentes estudios de materiales, mientras que los segundos utilizan el calor generado para la producción de energía eléctrica. Algo digno de mencionar, a la hora de hablar de las caracteristicas de la energia nuclear, es que los primeros usos que se le dio a la misma fue como un arma nuclear. En las décadas del 30’ y del 40’, se utilizó la energía nuclear para crear una bomba atómica.

La primera explosión de una bomba atómica creada por el ser humano sucedió el 16 de Julio de 1945 y fue llamada la Prueba Trinity. El 6 de agosto de 1945, se realizó una segunda explosión en la ciudad de Hiroshima, siendo ésta una reacción de fisión en cadena descontrolada, y significando el fin de la Segunda Guerra Mundia.l Luego de ésta explosión, la cual resulto extremadamente dañina y al día de hoy tiene secuelas, se aceptó el uso de la energía nuclear dado que el consumo de combustible de la misma era mínimo. Sin embargo, en los años 80’, volvió la controversia al alertarse los peligros por la radiación, los cuales no son menores. Al día de hoy, la energía nuclear vuelve a ser tomada en cuenta para su uso civil; sin embargo, su utilización como arma nuclear está totalmente prohibida, dado las graves consecuencias que tuvo en el pasado.

 

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